Μετρητής είναι το μέτρο της απόστασης μεταξύ των σιδηροτροχιών σε πραγματική ή μοντέρνη σιδηροτροχιά. Ο βασικός μετρητής είναι ένα γενικώς αποδεκτό πλάτος σιδηροτροχιάς που χρησιμοποιείται σε πολλές διαφορετικές πραγματικές ή μοντέρνες σιδηροτροχιές. Ο σκοπός ενός πρότυπου μετρητή είναι να επιτρέπει στους ίδιους κινητήρες και αυτοκίνητα να τρέχουν σε πολλαπλές γραμμές.

Ο βασικός δείκτης πραγματικού κόσμου είναι 1,435 χιλιοστά (4 ft 8 1/2 in). Η τυποποίηση επιτρέπει τη δημιουργία γραμμών υψηλής ταχύτητας μεγάλων αποστάσεων που εκτελούνται μεταξύ διαφορετικών χωρών ή κρατών. Οι πρώτοι βασικοί σιδηρόδρομοι που δημιουργήθηκαν στη Βρετανία κατά τη δεκαετία του 1860. Μέρη και αυτοκίνητα από αυτές τις γραμμές εισήχθησαν στις Ηνωμένες Πολιτείες, έτσι ώστε και οι αμερικανικές γραμμές τρένων έτρεχαν σε πρότυπο μετρητή.

Γιατί είναι οι συνηθισμένοι σιδηρόδρομοι εύρους 4 πόδια 8 ½ ίντσες πλάτος; Οι λόγοι δεν είναι σαφείς. Κάποιοι λένε ότι το πλάτος αντιπροσωπεύει το πλάτος ενός ρωμαϊκού άμαξα, ενώ άλλοι υποδηλώνουν ότι μπορεί να είναι το συνηθισμένο πλάτος ενός άμαξας μεταφοράς. Όποιοι και αν είναι οι λόγοι, ο μετρητής κολλήσει: σήμερα, περίπου το 55% των γραμμών τρένων σε όλο τον κόσμο είναι χτισμένο σε πρότυπο μετρητή.

Πρότυπα αμαξοστοιχίας

Οι περισσότερες κλίμακες αμαξοστοιχιών είναι επίσης κατασκευασμένες για να συμμορφώνονται με ένα κοινό εύρος που προσεγγίζει τουλάχιστον το πρότυπο μετρητή.

Τα τραίνα G Gauge μοιράζονται ένα κοινό εύρος, αλλά έχουν διαφορετικό μέγεθος για να κάνουν αυτό το μετρητή να φαίνεται είτε τυποποιημένο είτε στενό. Αυτά τα πολύ μεγάλα μοντέλα τρένων είναι ειδικά σχεδιασμένα για να χρησιμοποιηθούν σε ένα περιβάλλον κήπου.

Τα HO τρένα, τώρα μεταξύ των πιο δημοφιλών διαθέσιμων, έχουν εύρος τροχιάς 16,5 mm και κλίμακα 1:87. Το δείκτη S, σε κλίμακα 1:64, είναι ελαφρώς μικρότερο από το HO. Οι περισσότερες ράγες κλίμακας O απέχουν μεταξύ τους 1 1/4 ίντσες ή 32 mm, αν και το περιτύπωμα μπορεί να διαφέρει από χώρα σε χώρα.

Τα τρένα που κινούνται σε διαδρομές μεγαλύτερες ή μικρότερες από 56,5 “λέγεται ότι είναι ευρείες ή στενές μετρητές αντίστοιχα, ενώ τα τρένα στενής διατομής είναι πολύ πιο κοινά. το γράμμα “n” μετά την κλίμακα, ακολουθούμενο από έναν αριθμό που δείχνει το μετρητή. Το “On3” θα ήταν 3 ‘στενό εύρος στην κλίμακα Ο για παράδειγμα.

Lionel Standard Gauge

Με τα μοντέλα τρένων, το πρότυπο μετρητή μπορεί επίσης να αναφέρεται σε ένα μέγεθος μοντέλων τρένων που παράγονται από τον Joshua Lionel Cowen (Lionel) από το 1906 έως το 1937. Αυτά τα τρένα ήταν ελαφρώς μεγαλύτερα από τα αμαξοστοιχιά κλίμακας Ο που τους αντικατέστησε με πραγματικό εύρος τροχιάς 2 1 / 8 “. Η Lionel άρχισε να παράγει αμαξοστοιχίες κλίμακας O, με εύρος 1 1/4”, το 1915.

Μόλις εισήχθη στην αγορά το τυποποιημένο τρένο Lionel, γρήγορα το πιάστηκε. Σε σύντομο χρονικό διάστημα, ήταν εκτός των ανταγωνιστών. Μικρότερη και ευκολότερη παραγωγή από ό, τι άλλα παρόμοια μοντέλα τρένων στην αγορά, το πρότυπο μετρητή Lionel έγινε δημοφιλές σε άλλους κατασκευαστές. Καθώς τα τρένα γίνονται πιο εύκολα διαθέσιμα, γίνονται ολοένα και πιο δημοφιλή.

Το 1937, η εταιρεία Lionel άρχισε να κατασκευάζει πιο ακριβή μοντέλα κλίμακας πραγματικών αμαξοστοιχιών – και το άλλοτε δημοφιλές πρότυπο μετρητή σταμάτησε. Σήμερα, αυτά τα πρωτότυπα συνηθισμένα τρένα μετρητών είναι εξαιρετικά συλλεκτικά και μπορούν να φέρουν μεγάλα χρήματα σε καλή κατάσταση. Έχουν γίνει επίσης αναπαραγωγές από πολλές εταιρείες.