Βρείτε ένα κόσμημα ή ένα παλιό μεταλλικό αντικείμενο για μια καλή τιμή που μοιάζει πολύ με το ασήμι. Όντας ένας ευφυής επιλογέας, αναζητάτε ενδείξεις για να εντοπίσετε το κομμάτι και να ανακαλύψετε ότι είναι άριστο ασήμι νικελίου, γερμανικό ασήμι ή αλπακά. Αυτό σημαίνει ότι το στοιχείο σας είναι πραγματικά κάποια μορφή παλαιού αργύρου; Δυστυχώς, η απάντηση είναι όχι. Εάν ο ντίλερ προτείνει ότι το αντικείμενο είναι αληθινό ασήμι μπορεί να είναι λάθος ή απλά ψέματα. Όπως συμβαίνει σε όλες τις συναλλαγές, όμως, εξαρτάται από τον αγοραστή να γνωρίζει τη διαφορά ανάμεσα σε πραγματικά πολύτιμα προϊόντα και έξυπνα υποκατάστατα.

Τι είναι το νικέλιο και το γερμανικό ασήμι;

Οι όροι “νικέλιο αργύρου” και “γερμανικό ασήμι” στην πραγματικότητα αναφέρονται στην ίδια ουσία, αλλά τα στοιχεία που κατασκευάζονται από αυτό το μέταλλο δεν είναι πραγματικά ασημένια καθόλου. Το νικέλιο ή το γερμανικό “ασήμι” είναι ένα λευκό κράμα που περιέχει χαλκό, ψευδάργυρο και νικέλιο. Ενώ είναι ασημί χρώμα, δεν περιέχει κανένα από τα πιο πολύτιμα μέταλλα.

Αυτός ο τύπος μετάλλου αναπτύχθηκε στη Γερμανία στα τέλη του 1800 ως ένα λιγότερο ακριβό υποκατάστατο του αργύρου. Ενώ οι αντίκες και τα συλλεκτικά αντικείμενα που φέρουν ασήμι νικελίου ή γερμανικό ασήμι μπορεί να έχουν κάποια αξία εξαιτίας της χειροτεχνίας που αφορά στην παραγωγή τους, τα αντικείμενα που φέρουν νικέλιο ή γερμανικό ασήμι δεν μπορούν να διαλυθούν για μετρητά. Στις περισσότερες περιπτώσεις, είναι πολύ λιγότερο πολύτιμες από ό, τι παρόμοια αντικείμενα από ασήμι.

Τι είναι το Alpaca;

Τα αντικείμενα κοσμήματος με γκρι μεταλλικό φινίρισμα, όχι τόσο λαμπερά όπως το ασήμι, συχνά συναντώνται με την έντονα αλπακά. Αυτός ο τύπος κράματος, μερικές φορές σπέρματος alpacca, υποδεικνύει ένα μέταλλο που περιέχει χαλκό, ψευδάργυρο και νικέλιο μαζί με κασσίτερο. Αυτά τα αντικείμενα είναι συχνά διακοσμημένα με αφαιρούμενα ένθετα ή άλλες πέτρες. Ενώ μπορεί να είναι ωραία εμφάνιση, οποιαδήποτε εγγενή αξία βασίζεται σε χειροτεχνία ή ιστορία και όχι στην αξία του ίδιου του μετάλλου.

Τα κομμάτια Alpaca είναι συχνά καταγωγής Μεξικού ή Νότιας Αμερικής. Άλλα μεγάλα διακοσμητικά αντικείμενα μπορούν επίσης να επισημανθούν με αλπακά. Η ουσία αυτή μπορεί μερικές φορές να χρησιμοποιηθεί και ως βασικό μέταλλο για επιμεταλλωμένα αντικείμενα. Το Alpaca αναφέρεται επίσης από καιρό σε καιρό ως “νέο ασήμι”. Όπως το ασήμι νικελίου, η αλπακά δεν έχει πραγματική περιεκτικότητα αργύρου και δεν έχει αξία θραύσης.

Άλλοι τύποι “αργύρου” που πέφτουν σύντομα

Υπάρχουν και άλλοι τύποι “ασημιού” που δεν μετράνε μέχρι την στερλίνα. Ένα κομμάτι που φέρει την ένδειξη 800 ή 900, για παράδειγμα, δεν θεωρείται ασημένιο ασήμι επειδή περιέχει 80 έως 90 τοις εκατό ασήμι, λιγότερο από το στερλίνες 925. Μερικές φορές 900 ασήμι αναφέρεται ως ασημένιο νόμισμα ή τυποποιημένο ασήμι, ενώ 800 ασημένια μπορεί να ονομαστεί ευρωπαϊκός ασήμι. 

Επιπλέον, τα αντικείμενα που είναι ασημένια δεν πρέπει να αναφέρονται ως στερλίνα. Πολλές αντίκες και συλλεκτικά αντικείμενα επισημαίνονται έτσι ώστε να μπορούν εύκολα να ταυτοποιηθούν ως ασημένια πλάκα με σήματα που περιέχουν σήματα όπως “τετράπλευρο πιάτο”. 

Μάθετε περισσότερα για τις ασιατικές αντίκες και τα συλλεκτικά αντικείμενα

Το ασήμι είναι το πιο άφθονο από τα πολύτιμα μέταλλα. Έχει χρησιμοποιηθεί για αιώνες για να κατασκευάσει τα πάντα, από στολίδια σε φαγητά σκεύη. Δεν είναι όμως το πιο αγνό, όταν χρησιμοποιείται για τους σκοπούς αυτούς, επειδή θα ήταν πολύ μαλακό για να αντέχει στην καθημερινή χρήση. Το ασήμι πρέπει να αναμιγνύεται με άλλα μη πολύτιμα μέταλλα για να το κάνει πιο ισχυρό, οπότε ακόμη και το ασήμι που αποτελεί ένα πραγματικό αντικείμενο στερλίνας θεωρείται κράμα.

Για ένα αντικείμενο που ονομάζεται ασήμι, πρέπει να είναι κατασκευασμένο από κράμα που περιλαμβάνει 92,5% ασήμι. Αυτά τα στοιχεία είναι συχνά σημειωμένα .925 ή “στερλίνες”. Ένας άλλος τύπος κράματος που μερικές φορές ονομάζεται Brittania Silver θα φέρει την ένδειξη 950 επειδή έχει 95 τοις εκατό περιεχόμενο αργύρου. Πραγματικά υπερβαίνει την πιστοποίηση για ασήμι.

Κάτω γραμμή, εάν ένα στοιχείο δεν έχει τουλάχιστον 92,5 τοις εκατό περιεχόμενο αργύρου, είναι λάθος να το ονομάζουμε στερλίνα. Αυτές οι ψευδείς μορφές αργύρου υποδεικνύονται μερικές φορές λανθασμένες, οπότε φροντίστε να ψάξετε για σωστές σημάνσεις πριν πληρώσετε το κορυφαίο δολάριο για κάτι που έχει εκτιμηθεί ως στερλίνα σε κατάστημα με αντίκες ή σε δημοπρασία.